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Diesel

Une personne fait le plein de diesel, le 31 décembre 2017 à Marseille.

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La chute du diesel met au défi la filière automobile

Par Le360 (AFP) le 03/01/2018 à 08h44

La dégringolade du marché des voitures diesel, une motorisation encore encensée il y a cinq ans et désormais décriée, met au défi les groupes automobiles qui doivent revoir à la hâte leur organisation industrielle.

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Pour la première fois depuis l'an 2000, le diesel a représenté l'an dernier moins de la moitié du marché automobile français, contre près des trois quarts à son apogée, en 2012. On vantait alors son avantage en matière d'émissions de CO2, l'un des principaux gaz à effet de serre.

 

Depuis, le diesel n'a cessé de décliner au profit de l'essence, subissant les critiques visant ses émissions de particules fines et d'oxydes d'azote, notamment depuis le scandale des moteurs truqués de Volkswagen. La baisse touche l'Europe dans son ensemble et devrait se poursuivre, d'après les experts, dans un contexte de fiscalité moins favorable.

 

Considéré comme un spécialiste du diesel, le français PSA (Peugeot, Citroën, DS), qui a racheté Opel/Vauxhall l'été dernier, a adapté son offre. Mais son nouveau moteur essence trois cylindres, 1,2 litre turbo puretech, a rencontré une telle demande que ses usines françaises ont été prises de court. PSA reconnaît que sur la période 2017/2018, il aura été contraint d'importer 150.000 blocs-moteurs de Chine où il dispose de capacités excédentaires.

 

"Ce n'est pas fait pour durer", souligne auprès de l'AFP Christian Chapelle, directeur des chaînes de traction et châssis de PSA. Le groupe démarre actuellement à Trémery, près de Metz, une nouvelle ligne de fabrication pour ce moteur jusqu'ici seulement fabriqué à Douvrin (Pas-de-Calais) et en Chine.

 

Le deuxième constructeur européen, qui réalise encore près de 57% de ses ventes en diesel, va doubler sa capacité de production pour ce moteur en France, de 350.000 à 700.000 unités par an. "Pour nous, la principale mutation, c'est de faire plus de motorisations essence pour remplacer nos moteurs diesel", résume Christian Chapelle.

 

Mais, comme ses concurrents, PSA doit faire face à un autre défi: respecter des normes européennes de CO2 toujours plus sévères (seuil de 95g/km en moyenne pour 2020), tout en voyant fondre la part des moteurs diesel qui émettent 15% de moins que leurs équivalents essence. "On a déjà fait progresser nos motorisations, essence comme diesel, et on lance à partir de 2019 des véhicules hybrides et purs électriques", explique Christian Chapelle.

 

Il critique cependant le rythme des nouvelles normes, difficile à suivre. "L'automobile est une industrie qui emploie des capacités industrielles très lourdes. On est prêt évidemment à progresser mais il nous faut un peu de temps", plaide-t-il.

 

Aujourd'hui, le diesel représente encore la moitié du marché, "c'est une chaîne de valeurs, des équipementiers... Même une légère baisse représente une sacrée contrainte pour l'adaptation de l'outil industriel", confirme Guillaume Crunelle, responsable automobile chez Deloitte. Il souligne que les groupes automobiles doivent en plus continuer d'investir dans le diesel, malgré son déclin, pour respecter les réglementations, au moment où l'hybride et l'électrique "sont en train de décoller".

 

Le défi est de taille également pour les constructeurs allemands du segment "premium" qui vendent traditionnellement des véhicules lourds, essentiellement motorisés en diesel, et devront rapidement électrifier leur gamme pour respecter les normes de CO2.

 

Chez Renault, pionnier de l'électrique, on explique avoir investi dans un outil industriel "flexible" qui permet de faire face au basculement du marché. L'usine de Cléon (Seine-Maritime) a inauguré en 2017 trois nouvelles lignes d'usinage de pièces. Elle peut "usiner des carters essence ou diesel en fonction de la demande", souligne un porte-parole. "Flexibiliser l'outil industriel, ce n'est pas simple, mais on a la chance d'avoir fait les bons choix au bon moment", assure-t-on de même source.

 

Cléon, qui fabrique aussi les moteurs électriques de la marque au losange, peine pourtant à faire face au succès de la Zoe, malgré une hausse de capacité de 50.000 à 80.000 moteurs annuels depuis septembre.

 

À court terme, la chute du diesel a en tout cas profité à Toyota, champion des modèles hybrides essence. Les ventes du japonais se sont envolées de 15% cette année en Europe.