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Irma Floride

La pointe sud de la Floride est pilonnée par des vents de 215km/h et menacée par de brutales montée des eaux.

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Vidéos. Irma rétrogradé en tempête tropicale, 10 morts à Cuba

Par Le360 (AFP) le 11/09/2017 à 17h23 (mise à jour le 11/09/2017 à 18h12)

Le passage d'Irma, maintenant rétrogradé au rang de tempête tropicale, et affaibli, a entraîné l'évacuation de millions de personnes et a privé des millions d'autres d'électricité en Floride, mais semble avoir été moins destructeur que ce qui était craint initialement aux Etats-Unis.

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A Cuba en revanche, à seulement 150 kilomètres du bout de la Floride, le bilan est beaucoup plus grave: au moins 10 personnes sont mortes dans plusieurs provinces.

 

Les victimes sont âgées de 27 à 89 ans, selon le site internet Cubadebate qui a diffusé l'information, confirmée par la défense civile.

 

Electrocution, chute d'un balcon sur un autobus, noyade ou effondrement d'habitations: les causes des décès sont diverses, souligne la défense civile, qui rappelle que certaines des victimes n'ont "pas observé les consignes" en "refusant d'être évacuées". L'ouragan a frappé le pays dans la nuit de vendredi à samedi, avant de se diriger vers les Etats-Unis.

 

Le précédent bilan faisait état de 27 morts dans les Caraïbes, une région où Irma a été particulièrement dévastateur.

 

En Floride, seulement trois personnes ont perdu la vie dans des accidents de la route samedi et dimanche matin.

 

A 15H00 GMT lundi, l'oeil d'Irma se trouvait à 135 kilomètres au nord de Cedar Key, avec des vents soufflant jusqu'à 100 km/h.

 

Le tempête tropicale devait se diriger, en longeant l'ouest de la Floride, vers le nord de l'Etat et le sud de la Géorgie voisine, dans la journée.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dans le Sud du "Sunshine state", où l'ouragan était arrivé tôt dimanche matin en catégorie 4, avec des rafales de 215 km/h, l'heure est maintenant à la constation des dégâts.

 

La ville de Bonita Springs, dont de vastes zones étaient inondées lundi, était privée de courant, comme toute sa région. Des habitants, de l'eau jusqu'à la taille, tentaient de rejoindre leur domicile, sous un soleil réaparu.

 

"Je ne crois pas pouvoir parvenir jusqu'à ma maison. J'aimerais y arriver en marchant mais cela a l'air profond de près d'un mètre et mes bottes ne font que 30 cm", affirmait Sam Parish, un résident local.

 

"Je n'aime pas l'eau froide, c'est d'ailleurs la raison pour laquelle je vis ici", ajoutait-il, non sans humour.

 

En bordure d'un quartier inondé, des sapeurs-pompiers équipés d'un véhicule tout terrain, débarquaient de leur remorque un canot de sauvetage motorisé.

 

"Ils vont recenser et voir ceux qui sont de retour, ceux qui ont besoin d'assistance, et ce que nous pouvons faire pour les aider", expliquait le lieutenant Don Brazelton.

 

Au loin, deux résidents progressent à pied dans l'étendue liquide en frappant l'eau foncée avec un bâton devant eux, pour repousser d'éventuels alligators. Plus loin, des poteaux électriques ont été couchés au sol par la furie du vent.

 

A près de 250 kilomètres au nord, la baie de Tampa semblait avoir été relativement épargnée, alors qu'elle était considérée comme la zone la plus vulnérable du pays face à un phénomène comme Irma.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Au total, 6,2 millions de Floridiens sont toujours privés d'électricité, un chiffre presque aussi important que les 6,3 millions de personnes qui avaient reçu l'ordre d'évacuer, l'une des plus grandes évacuations dans l'histoire des Etats-Unis.

 

Les premières images de l'arrivée d'Irma sur l'archipel des Keys laissaient craindre le pire: palmiers renversés, poteaux électriques arrachés, le tout sous un cortège de pluies diluviennes.

 

Sur plusieurs zones côtières, la mer s'est retirée, dévoilant de vastes étendues de sables, un spectacle inédit pour les habitants de la région. Les services météorologiques les ont cependant bien prévenu de ne pas s'y aventurer: l'eau finira bien par revenir.

 

L'aéroport international de Miami, qui a connu des inondations, a été fermé et ne devrait reprendre qu'un service limité à partir de mardi.

 

Bien plus au nord, l'aéroport d'Atlanta - le plus fréquenté au monde - a prévenu que certains vols seraient annulés en raison des pluies.

 

Une évacuation a également été ordonnée lundi matin dans plusieurs quartiers de Jacksonville, ville du nord-est de la Floride, située à quelques kilomètres de la frontière avec la Géorgie, après qu'une alerte aux inondations a été lancée dans le centre-ville.

 

"Quand des Américains sont en détresse, le peuple s'unit, et face à l'adversité nous ne formons qu'un pays, uni, plus fort et déterminé que jamais", a déclaré Donald Trump lundi depuis le Pentagone, en ce jour de commémoration du 11-Septembre.

 

Le président américain, qui a proclamé dimanche l'état de catastrophe naturelle en Floride, a annoncé qu'il se rendrait "très vite" dans l'Etat.

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