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L'écrivain Salah Stétié

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Décès de Salah Stétié, poète francophone libanais et ex-ambassadeur au Maroc

Par Le360 (AFP) le 20/05/2020 à 16h33

L'écrivain et poète libanais Salah Stétié, qui s'est efforcé dans son oeuvre de concilier les visions orientale et occidentale du monde et a également mené une carrière diplomatique, est décédé à l'âge de 90 ans, a annoncé mercredi 20 mai l'ambassade du Liban en France.

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"Un phare littéraire et diplomatique s'est éteint à Paris dans la nuit du 20 mai 2020", a indiqué l'ambassade sur les réseaux sociaux, saluant un "immense poète et écrivain". "Il laisse derrière lui une oeuvre monumentale de 250 ouvrages, manuscrits, peintures, dessins, photographies et sculptures exposés au musée Paul Valéry à Sète".

 

Le poète, installé en France, a même une salle à son nom au musée Paul Valéry depuis 2017. "Nous sommes tous les deux des poètes de la Méditerranée... une des régions les plus importantes dans les enjeux de la guerre et de la paix dans le monde", disait-il.

 

Né dans une famille de la bourgeoisie sunnite, le 28 décembre 1929, à Beyrouth, à l'époque du mandat français sur le Liban, Salah Stétié, dont le père était poète en langue arabe, a choisi d'écrire en français.

 

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Resté viscéralement attaché au Liban, qui demeure la source essentielle de son imaginaire poétique, il est aussi l'auteur d'essais, de traductions de poètes arabes ou encore de textes sur l'art. Son essai "Les Porteurs de feu" (1972) a ainsi été une étude approfondie des racines spirituelles du monde arabe, ainsi que de son possible avenir.

 

Il a reçu le Grand Prix de la Francophonie décerné par l'Académie française en 1995 pour l'ensemble de son oeuvre.

 

Il a été lié à un grand nombre d'écrivains du XXe siècle, dont Pierre Jean Jouve, Henri Michaux, René Char ou Yves Bonnefoy.

 

Parallèlement, il a mené une carrière diplomatique: ancien ambassadeur du Liban, notamment aux Pays-Bas et au Maroc, il a aussi représenté son pays à l'UNESCO à Paris et été directeur des affaires politiques et secrétaire général du ministère libanais des Affaires étrangères.

 

"Nous perdons un ami cher qui a oeuvré pour la paix et le dialogue des cultures, à partir de sa propre tradition arabe", a commenté sur Twitter la directrice générale de l'UNESCO, Audrey Azoulay.

 

"J'avais toujours un immense plaisir d'échanger avec ce grand esprit érudit, humaniste et généreux, notamment lors de ses passages au festival Voix vives dont il était président d'honneur", a pour sa part réagi sur Facebook le maire de Sète, François Commeinhes.

 

Il avait été fait grand officier de la Légion d'honneur en 2015.