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Juventus-Barcelone, les retrouvailles Messi-Ronaldo reportées?

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Cristiano Ronaldo contre Lionel Messi, les éternels rivaux face à face: la planète foot en salivait d'avance mais les retrouvailles annoncées mercredi en Ligue des champions (20h00) pourraient être reportées, le Portugais attendant toujours un indispensable test négatif au Covid avant Juventus-Barcelone.
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Deux semaines après avoir été testé positif avec sa sélection, CR7 peut encore espérer un résultat négatif d'ici mardi soir. Mais la Juventus Turin redoute de devoir se passer une nouvelle fois de sa star.

En cas de forfait, les retrouvailles entre Messi et Ronaldo, 11 Ballons d'Or à eux deux (6 pour l'Argentin, 5 pour le Portugais) et 246 buts en Ligue des champions (130 pour Ronaldo, 116 pour Messi), seraient donc reportées au match retour le 8 décembre en Catalogne.

Les deux plus grandes stars du début du XXIe siècle ne se sont plus affrontées depuis les classicos de la Liga, à l'époque où Ronaldo portait le maillot blanc du Real Madrid, jusqu'en 2018.

Dans leurs confrontations en face à face, comme au nombre des trophées individuels, la "Puce" mène: 16 victoires pour l'Argentin, toutes compétitions confondues, contre 10 pour le Portugais (pour 9 matches nuls). Leur dernière opposition en Ligue des champions remonte à 2011 avec les demi-finales favorables aux Catalans face aux Madrilènes.

Mais cette absence prolongée de Ronaldo serait d'abord une mauvaise nouvelle pour son entraîneur Andrea Pirlo, qui n'a encore jamais pu compter sur tous ses attaquants en même temps pour tenter de donner corps à ses projets de jeu.

La quarantaine de "CR7" - le Portugais a déjà raté trois matches - s'est ajoutée aux arrivées tardives des recrues Alvaro Morata et Federico Chiesa et à la reprise décalée de Paulo Dybala.

Pirlo "pas inquiet" 

Et c'est peu dire que le buteur implacable mais surtout le "diffuseur" de confiance qu'est Ronaldo, 35 ans, manque actuellement à la Juve, qui a bien démarré en C1 à Kiev (2-0) mais fait du sur surplace en championnat.

Alarmant avant Barcelone ? "Je ne suis pas inquiet (...). Ce sont deux matches complètement différents, contre des équipes qui ont des styles de jeu différents", a assuré Andrea Pirlo dimanche après le nul contre Vérone (1-1). Et le jeune technicien entend s'inscrire sur la durée.

Le temps, c'est aussi ce dont a besoin son homologue de Barcelone Ronald Koeman, lui aussi engagé dans un vaste chantier de reconstruction. Mais l'entraîneur néerlandais, nommé il y a deux mois, est déjà sous pression après sa défaite dans le clasico de Liga (1-3) samedi, une semaine après celle subie à Getafe (1-0). C'est la première fois depuis plus de quatre ans que le club catalan enregistre deux revers de suite en championnat.

Un démarrage poussif au diapason de celui de Lionel Messi, qui est resté contre son gré à Barcelone après avoir communiqué au club ses envies d'ailleurs, et affiche depuis des statistiques loin de ses standards habituels.

"Son rendement pourrait être meilleur que celui observé ces derniers jours, mais quand on voit le joueur au jour le jour, il est heureux, (...) il veut jouer et être le capitaine de l'équipe", a soutenu la semaine dernière Koeman.

L'heure de la relève? 

Avec deux petits buts en six matches du Barça, Messi (33 ans) est moins efficace que les saisons passées.

Même si, semaine après semaine, la légende argentine semble retrouver des couleurs. Lors de la victoire facile contre Ferencvaros (5-1) pour le grand retour du Barça en Ligue des champions après le terrible 8-2 encaissé en quart de finale de la dernière édition face au Bayern Munich, Messi y est allé de son petit but.

Et lors du premier clasico de Liga, perdu, samedi, Messi a joué comme N.10, dans une position plus reculée où il a davantage pesé. Un rôle où il laisse les espaces et la lumière au jeune prodige Ansu Fati, meilleur buteur barcelonais cette saison avec 5 réalisations en 6 matches toutes compétitions confondues.

Avec Ronaldo peut-être coincé devant sa télévision et Messi moins flamboyant, et si ce Juventus-Barcelone laissait déjà entrevoir le foot d'après? Fati semble prêt malgré sa jeunesse (il aura 18 ans samedi), tout comme le Suédois Dejan Kulusevski (20 ans), déjà l'une des valeurs sûres de la nouvelle Juve de Pirlo.

Par Le360 (avec AFP)
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