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Supercoupe d'Espagne: le Barça a soif de titre, avec ou sans Messi

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Avec ou sans Lionel Messi, incertain pour la finale de la Supercoupe d'Espagne dimanche (20h00 GMT) à Séville contre Bilbao, le FC Barcelone cherchera à décrocher un premier titre depuis avril 2019, synonyme d'éclaircie dans sa tempête permanente.
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La Pulga (puce, en espagnol) sera-t-elle là? C'est la question que tout le "Barcelonisme" se pose à la veille de la rencontre qui doit opposer son équipe, qualifiée après s'être difficilement défait de la Real Sociedad (1-1, 3-2 t.a.b.), à l'Athletic Bilbao, tombeur du Real Madrid (2-1), le tenant du titre.

Messi a dû regarder l'haletante demi-finale depuis les tribunes du stade Nuevo-Arcangel de Cordoue mercredi, la cuisse gauche enveloppée dans un bandage.

Et dimanche, ce pourrait être la première fois que le Barça joue pour un titre sans sa star Messi depuis près de quinze ans!

La dernière fois, c'était en décembre 2006: le capitaine blaugrana avait manqué la finale de la Coupe du monde des clubs contre le Sport Club Internacional de Porto Alegre (défaite 1-0) car il s'était fracturé le cinquième métatarse du pied gauche au mois de novembre.

"On doit attendre les prochains jours pour savoir si Leo (Messi) sera en mesure de jouer", a glissé l'entraîneur Ronald Koeman mercredi après la qualification.

Effacer les mauvais souvenirs  

Au cœur de l'actualité du Barça avec son faux-départ l'été dernier et sa fin de contrat en juin, Lionel Messi pourrait manquer le seul titre que les Catalans peuvent espérer remporter depuis près de deux ans.

Alors que les élections pour la présidence du club blaugrana, initialement prévues le 24 janvier, ont été repoussées à une date ultérieure vendredi en raison de la prolongation des restrictions sanitaires et de la flambée des cas de coronavirus en Catalogne, le Barça entrevoit la lumière: il est enfin remonté sur le podium en championnat et a réduit la fréquence de ses mauvaises prestations, trop récurrentes en début de saison.

Sa dernière expérience en Supercoupe n'est pas un bon souvenir: en janvier 2020 à Jeddah (Arabie Saoudite), sur les bords de la mer Rouge, les "Blaugranas" s'étaient inclinés face à l'Atlético Madrid en demi-finale (3-2), avaient vu Luis Suarez se blesser gravement à un genou, leur entraîneur Ernesto Valverde licencié... Et leur annus horribilis 2020 commencer ainsi.

C'est donc avec un esprit de revanche que les Catalans abordent cette finale de Supercoupe d'Espagne contre l'Athletic Bilbao, tombeur surprise du Real de Zinédine Zidane.

Ter Stegen, héros revanchard 

Les Basques seront dirigés par leur nouveau coach Marcelino, arrivé sur le banc le 3 janvier et qui a déjà hissé son équipe, 12e de Liga, vers une finale.

Il n'y aura donc pas de clasico en finale, mais l'affiche propose quand même son lot d'anecdotes.

Il y a un peu plus d'un an et demi, le Barça tombait en finale de la Coupe du Roi face à Valence (2-1, le 25 mai 2019), alors dirigé par... Marcelino.

Pour le héros de la demi-finale du Barça également, le gardien Marc-André ter Stegen (auteur de plusieurs arrêts cruciaux et deux autres durant la séance de tirs au but mercredi), cette finale aura une saveur particulière: opposée à cette même équipe de Bilbao en finale de la Supercoupe d'Espagne en 2015, le portier avait commis une grave erreur avec un dégagement hasardeux de la tête qui avait mené au premier but de la correction basque (4-0) infligée à l'illustre Barça en match aller (score total: 4-0, 1-1).

Pour tous les fans du Barça, cette finale sera un révélateur: un saut vers le ciel bleu, ou un pas de plus dans la tempête.

Résultats et programme de la Supercoupe d'Espagne (13-17 janvier):

Première demi-finale, mercredi à Cordoue:

Real Sociedad - FC Barcelone, 1-1, 3-2 t.a.b.

Deuxième demi-finale, jeudi à Malaga:

Real Madrid - Athletic Bilbao, 1-2

Finale, dimanche à Séville (stade de la Cartuja):

(20h00 GMT) FC Barcelone - Athletic Bilbao

Par Le360 (avec AFP)
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